Category Archives: Hadramawt

AIYS at MESA

AIYS held two well-attended panels at MESA in Boston last week.  Here are some of the photos from the panel organized by Dan Mahoney on the destruction of Yemen’s cultural heritage:

mesapanel1
Dr. Lamya Khalidi, Dr. Krista Lewis and Dr. Dan Mahoney at MESA

mac
Dr. McGuire Gibson at the heritage panel.  Dr. Gibson was the founder of AIYS in 1978.

lamya1
Dr. Lamya Khalidi, who also provided a video of Dr. al-Sayani, the current Director of the General Organization of Antiquities  and Museums in Yemen.

And here are photos from the panel organized by Dr. Marieke Brandt:

Continue reading AIYS at MESA

A Hadrami date basket

basket

صناعة محلية %100
الخُبَر … جمع خُبْرَة وهي لفظة مستعملة عند حرفيي حَضْرموت، وهي عبارةٌ عن زنِبيلٍ مصنوعٍ من السَعَف يستخدم لحفظ التمور في النخيل قبل قطعه. وتسمى عملية وضع التمر إذا بدت عليه علامات النضج في الخُبْرَة بعملية القَنَامة. وتتميز الخُبْرَة بشكلها الجميل الذي يشبه إلى حدٍ كبيرِ شكل الخُف أو قارب الصيد فهي تتكون من جناحين متجافيين, طرفها الأول مفتوح وطرفها الآخر بيضاوي الشكل، وتقسَّم الخُبَر حسب حجمها إلى خمسة أنواع رئيسيةٍ … العُقدة وهو أكبرها حجماً، يأتي بعده كبير الحُوطة، فكبير سيئون، ثم الرُّبع الشافي وأخيراً الربع الصغير. وتعد صناعة الخُبَر من الصناعات الخُوصية التي تحتاج إلى خبرةٍ في إعدادها، فهناك خطواتٌ عمليةٌ خاصةٌ تحتاج إلى فنٍ وإتقان.

courtesy of Dr. Mohammaed Jarhoom

Safeguarding Yemen’s Cultural Heritage

safe

Here is my personal blog post on MENA Tidningen regarding the UNESCO meeting I attended a few days ago in Paris.  AIYS was well represented at the meeting.  I gave an introductory talk on Yemen’s history and culture the first day, followed by presentations on Yemen’s intangible and movable cultural heritage by AIYS associate and anthropologist Najwa Adra, ethnomusicologists Jean Lambert and Scheherazade Hassan, Anne Regourd (University of Copenhagen), Leila Aliaquil (jewelry expert), Alessandra Avanzini (University of Pisa) and St. John Simpson (British Museum).  Speaking on Yemen’s archaeology were Iris Gerlach (DAI), Alexander Sedov (National Museum of Oriental Art, Russia), Sabina Antonini (Association Monumenta Orientalia), Michel Mouton (CEFAS), Zayd Zaydoon (AFSM) and Jean-François Breton.  Yemen’s architecture and built heritage were discussed by Renzo Ravagnan and Massimo Khairallah (Instituto Veneto del Restauro), Omar Abdulaziz Hallaj (GIZ), Marylene Barret (Conservator) and Cristina Iamandi (architect and urban planner).

The meeting was opened and closed by H.E. Ambassador Ahmed Sayyad, Ambassador of Yemen to UNESCO.  It was fortunate that Mohanad Ahmed Al Syani (Chairman of GOAMM) and Nagi Saleh (Chairman of GOPHCY) were able to make the arduous journey from war-torn Yemen to Paris and brief the delegates on the current damage to Yemen’s heritage and future needs for restoration.

Heritage Destroyed

habib1

habib2

The blood-soaked political battle to take control of Yemen goes beyond dead bodies, the wounded, the displaced and destruction of the infrastructure.  Yemen’s rich and irreplaceable Islamic heritage is also under attack.  In the Hadramawt, al-Qaeda has razed one of the many shrines, most under waqf control.  The pictures here are of the  tomb of al-Habib Hamad bin Salih bin Shaykh Abu Bakr bin Salim in the area of Sha’b al-Nur in the directorate of al-Shihr in the province of Hadramawt.  What other important cultural and religious landmarks will also be destroyed as the madness continues?

My thanks to Dr. Mohamed Jarhoum for identifying the shrine, the photos of which were posted on the Internet.

Hadrami Hyena

hyena

The following Facebook post by Ibrahim Aljariri shows a hyena captured in the Hadramawt.

هذا الضبع الحذر كان يغير ليلاً ونهاراً على مواشي الأهالي في إحدى قرى حضرموت خرج كثير من الشباب في إثره بعد أن ضاقوا به ذرعاً ولكن حذر الضبع حال دون وصولهم إليه, فتجرد أحد الشيبان لهذه المهمة وسط سخرية الجميع فهذا الشايب قد شارف على السبعين من عمره والطريدة لم يأتي بها الشباب فكيف يأتي هذه العجوز الذي يكاد أن يرى أمامه لم تثنيه سخرية القوم حمل بنديقته التي رافقته طيلة عمره وذهب يبحث عن الغريم عاد عند المساء يسوق الضبع ذليلا بعد أن أصابه برصاصته التي لم تخطئ يوماً وسط ذهول أهل القرية جميعاً.. كان هذا الشايب أحد أفراد جيش البادية في شبابه ذلك الجيش الذي ولّد رجالاً لايقهرون.

New study of Shibam architecture

shibamab

Abobakr Abdullah Ahmed Al-Sakkaf recently (June 2013) received his M. Sc. in Architecture from the Department of Architecture & Planning, King Saud University, Riyadh, Saudi Arabia.  His dissertation title is ” The Impact of Local Climate on Residential Building Design in the Ḥadhramaut Valley: A Case Study of the City of Shibam” [Translated from Arabic].  Below is an abstract in English of his thesis:

Traditional mud brick architecture has been used for centuries in the construction of urban centers and residential homes, buildings, fortresses, and mosques across the Middle East and beyond. Despite the historical importance of this traditional form of architecture,  which in countries like Yemen continues to serve as the visual record of a nation’s history and heritage, the scientific literature available is mostly restricted to identifying  the modern challenges to its continued survival and preservation.

Continue reading New study of Shibam architecture

Hirak and the Houthis

hirak

Southern Yemen After the Fall of Sanaa

by Susanne Dahlgren | MERIP, October 7, 2014

The mysteries in the September events in Sanaa loom large. Who decided that security forces should not try to stop the Houthis from entering the Yemeni capital? Why didn’t Hashid tribes, closely tied to the political elites of Sanaa, stop them? These are questions that southerners are asking when trying to make sense of what happened on September 21 when Ansar Allah, the militia of the Houthi political group, stormed the largest city in the north.

What many believe is that the Houthis were used by former president ‘Ali ‘Abdallah Salih to dislodge Maj. Gen. ‘Ali Muhsin al-Ahmar, a long-time player in the Yemeni political elite and his former righthand man, and to weaken al-Ahmar’s political affiliate, the Islamist party known as Islah. For decades, the Sanhan tribe to which Salih and al-Ahmar belong has monopolized power in Sanaa, excluding not only the Houthis but also the biggest tribal confederation, the Bakil. These tensions have hindered state building in northern Yemen since the 1960s, but have very little to do with the south, where the hirak, a movement for autonomy from the capital, continues to build momentum.

Continue reading Hirak and the Houthis

Hadrami Dance

hadrdance

في حضرموت رقصة شعبية يسمونها ‘نعشة البقارة ‘ والبقارة تعنى العاملين على البقر، ولهؤلاء الفلاحين الذين يشقون الارض بطاقة أبقارهم رقصة خاصة تمثل هذا المزارع الذي يعيش طول وقته مع بهائمه ذكور البقر، الثيران والتى تمتاز عن الحيوانات الاخرى بجموحها الشديد، لهذا يحتفظ هؤلاء المزارعون بشعر رؤوسهم، فيبقى الشعر طويلا م،سدلا على اكتافهم، وفي كل عام يقام لهم موسم في 15 شعبان، اي موسم زيارة النبي هود، وهو موعد احد اسواق العرب المعروفة والتى تقام في حضرموت وتسمى سوق حضرموت…في هذا الموسم يسرح الفلاحون شعورهم وتطلى رقابهم بالزيت قبل عدة اسابيع لتكون لينة للرقصة التى هي عبارة عن حركة الرأس وذوائب الشعر المرسلة على الايقاع الذي يتكون من الطبلة والمرواس الصغير.

ويعتقد آخرون ان هذه الرقصة فريدة لا يوجد لها مثيل في اجزاء العالم الاخرى، لانها تعتمد على حركة الرأس فقط ولمدة طويلة، كأنما هي متأثرة بحركة رؤوس الثيران عند الحرث. ] (مقتبس من المصطلحات الزراعية والري في كتابات المسند، للدكتور جواد علي)

مع ان الاعتقاد القائل بأن هذه الرقصة تتواجد فقط في حضرموت اعتقاد خاطئ لان هذه الثقافة متواجدة لدى اهل السودان. والملفت للنظر ان الصورة اسفله تذكر بما ألفناه نحن المغاربة عن ”التحيار ‘ عندما تسدل المرأة شعرها للرقص بحركات رأس دائرية في الافراح المغربية

Photograph from Sula Siham via Dr. Mohammed Jarhoom