Category Archives: Scholars

Yemen’s Ḥumaynī poetry

One of the indigenous forms of Arabic poetry in Yemen is called ḥumaynī. For those who have not read the chronicle of Yaḥya b. al-Ḥusayn (d. 1100/1689) entitled Ghāyat al-amānī, it might be of interest to note that he claims the first appearance of this poetic form in the year 838/1434-5. This reference appears to be to the first collection of this poetry, since such a local form would not originally have been written. I attach the relevant pages from the edited text by Muḥammad al-Akwa‘ published in 1388/1968 in Cairo.



Thanking Mulk for her service to AIYS

Mulk with her grandchildren and Dr. Salwa Dammaj

On Thursday, March 7, a reception party was held at AIYS in Ṣan‘ā’ to bid farewell to Mulk, who started working for AIYS in 1998 until 2018. Her daughters and granddaughters were in attendance. She is from the Manākha district of Ṣan‘ā’ governorate. Mulk noted that when she was working for a Yemeni family in 1998, that family introduced her to an American woman called Barbara, who helped her to get a job opportunity in the AIYS. She started working in the AIYS office when Marta Colburn was the Resident Director. Afterwards she kept her job with directors Chris Edens and Stephen Steinbeiser and most recently Salwa Dammaj.


Mulk served in the three buildings that used to be the AIYS headquarters. After her husband died in 2006 she had to support and was responsible for the  upbringing of her six siblings.

Mulk with an AIYS friend

She holds a lot of reminiscences about the foreign visitors and researchers who came to AIYS over the past two decades. Mulk said that she was deeply impressed by the late Selma al-Radi, describing her as very kind and helpful lady. She is very grateful for AIYS, considering her work for the institute as a very positive experience in her life. AIYS deeply appreciates Mulk’s services and loyalty, wishing her good health and welfare.

Bibliography of Arabic Texts on Yemen


There is a useful bibliography of Arabic texts related to Yemen on the website  Several of these are available in pdf.

For access to a major collection of downloadable pdfs on Yemen, go here.

Here is the start of the bibliography noted above.

اخي الكريم
هذه قائمة بالمصادر الأساسية في تاريخ اليمن، القديم والمعاصر.
مصادر ومراجع تاريخ اليمن
فصل من كتاب (جامع مؤلفات أهل اليمن ، المخطوطة والمطبوعة منذ أول تأليف ختى عام 2005م، بيليوجرافيا شاملة : تأليف : عمر عوض خريص ، مخطوط

* أئمة اليمن .
محمد بن محمد بن يحيى زبارة ، ت (1380هـ) طبع بتعز سنة 1952م . وطبعته الدار اليمنية
الأباضية بحضرموت.
عبدالقادر محمد الصبان ، مخطوط ، لدى ورثة المؤلف بسيئون .
* أبرز الأحداث اليمنية في ربع قرن : سبتمبر 1962ـ سبتمبر1987: من ارشيف صحيفة الرأي العام .، دمشق : مطبعة الكاتب العربي 1987، 175ص 24سم .
* الاتجاه القومي في حركة الاحرار اليمنيين .
عبدالله أحمد الذيعاني ، رسالة ماجستير ، بغداد ، (طع 256).
* آثار ونقوش العقلة .
محمد عبدالقادر بافقيه ، مطبعة لجنة التاليف والترجمة ، القاهرة 1967.
* اثبات ماليس مثبوت من تاريخ يافع في حضرموت .
عبدالخالق بن عبدالله بن صالح البطاطي (1324ـ 1410هـ) ،مطابع دار البلاد بجدة ، 122 ص ، والمؤلف رجل من رجال الدولة القعيطية ، تولى نيابة السلطان على مدينة الشحر ، وكان مخلصا وفيا لبلاده ، شارك في عملية التنوير والبناء ، وكتابه هذا ردا على مؤلف المؤرخ محمد عبدالقادر بامطرف (الاقطاعيون كانوا هنا ) . والذي كتبه بامطرف في ظروف حرجة .

There are many more texts listed on the site.

A New Index of Manuscripts in Zabīd


Arafāt ‘Abd al-Raḥīm al-Ḥaḍramī (shown above) paid a visit to the AIYS on Wednesday, February 6 to submit a final report on his project for the Kaplan Foundation Grant regarding preservation of manuscripts in Zabīd. He provided a copy for the AIYS library of his book entitled Indexing Community Library of Yemen’s Scholars— City of Zabid. He is currently working on a new book about the documentation of the preservation of the Old of City Zabīd from 1985 through 2017.


Arafāt al-Ḥaḍramī’s book entitled Indexing Community Library of Yemen’s Scholars— City of Zabīd is aimed to fill a literary gap by providing a publication with an accurate and updated index prepared professionally. The book includes indices of the entire collection of the manuscripts held in the center of manuscripts in Zabīd.  Such a publication will fill both a literary and an academic gap. It will help in documenting the manuscripts, preserving authors’ intellectual rights, protecting the manuscripts from burglary, preserving Zabīd’s cultural heritage of Zabīd and as a service to scholars.

Salwa Dammaj

Digitisation Project of Yemeni Manuscripts at Leiden University Libraries

Dutch Consul Cornelis Adriaanse (on the right, sitting against a tree) in Yemen with his hosts, early 1930s (UBL Or. 26.374)

by Arnoud Vrolijk, Curator of Middle Eastern Special Collections

The Yemeni manuscripts of Leiden University Libraries are now being digitised as part of The Zaydi Manuscript Tradition, a project coordinated by Professor Sabine Schmidtke (Institute for Advanced Study, Princeton).

For a number of years a war has been raging in Yemen, which not only devastates cities and villages, but also brings the population on the verge of famine. Only few people in the Netherlands are aware that Yemen has a rich culture which is now under heavy pressure. Historical buildings are being destroyed, but much less visible is the damage inflicted on the written heritage, the backbone of an ancient civilisation.

From times immemorial, Yemen has been the home country of the Zaydis, an early community in Shi’ite Islam. Until 1962 the imams, the religious leaders, were simultaneously the rulers of Yemen. Contrary to expectation, Zaydi Islam has never lived in isolation: there were extensive contacts with the Sunnis in the north and, for example, the Shi’ites of Iran. Their cultural treasures in the domains of religion, science and literature have been preserved in the Arabic manuscripts of Yemen. These handwritten books have an individual style that sets them off against the mainstream traditions of the Middle East.

Yemen has always had a rich library tradition. At present it is impossible to ascertain the current state of the collections. As a result, scholars from Yemen and abroad are now basically cut off from their source materials. In Europe and America, however, there are relatively small but important collections of Yemeni manuscripts. Most of these were collected in the late nineteenth and early twentieth centuries by scholars, diplomats and travellers.

For the rest of this article, click here.

علاَمة الفلك الزراعي في اليمن القاضي يحيى بن يحيى بن يحيى العنسي


كلمة المهندس محمود إبراهيم الصغيري – رئيس الجمعية الفلكية اليمنية
في حفل تكريم : علاَمة الفلك الزراعي في اليمن القاضي يحيى بن يحيى بن يحيى العنسي والباحث الفلكي الشاب الأستاذ عدنان علي عبد الخالق الشوافي – في مركز الدراسات والبحوث اليمني – صنعاء – صباح الإثنين 26/11/2018 م
أخوة الوفاء للعلم والعلماء في الديار اليمنية
السلام عليكم ورحمة الله وبركاته
حين يستدعي الإنسان مراحل تفكيره أومعارفه ببعض القضايا تتبلور لديه أصول بداياته المعرفية وأيضاً قيمتها . وفي المجال الفلكي ربما كان مهماً أنْ أشير إلى انَ المعرفة بالفلك وتأريخه ومراحله وأيضاً أعلامه لم تكن واضحةً في الذهن قبل العام 1979م . وفي إبريل / نيسان من ذلك العام 1979م وأثناء حضور الندوة العالمية الثانية لتاريخ العلوم عند العرب التقيت ولأول مرة بباحث مهم على الصعيد الفلكي هو الدكتور ديفيد كنج وأهداني محاضرةً مطبوعة له باللغتين العربية والانجليزية عنوانها: ( حول تاريخ الفلك في العصر الوسيط في اليمن )- كان قد ألقاها في وقت سابق من ذلك العام في صنعاء – وهي المحاضرة – الدراسة التي نشرتها لاحقاً في العدد الأول من مجلة الإكليل – صفر 1400 للهجرة – يناير /كانون الثاني 1980م – وقد ألحقتها بتعليق للأستاذ المحقق عبد الله الحبشي كان عنوانه : ( حول مؤلفات أهل اليمن في الفلك ) .
وفي العام 1980 م ذاته كتبت لإذاعة صنعاء مسلسلاً إذاعياً عنوانه : ( الهبوط  على سطح القمر ) وفيه الكثير من المعارف الفلكية والمنجزات التقنية والطبية … وبالرغم من ذلك لم أنتبه إلى حقيقة يمنية مهمة في المعارف الفلكية وكانت قد بدأت تتوفر في المكتبات  اليمنية منذ العام 1979م .
وبعيد قراءتي ولعدة مرات مقالة علاَمة التأريخ اليمني القاضي محمد بن علي الأكوع الحُوالي بعنوان : ( قصيدة البحر النعامي في الأشهر الحميرية وما يوافقها من أغدية ) – في العدد المزدوج ( 3-4) من مجلة الإكليل – رييع 1401 للهجرة الموافق 1981م .ً وأقول عدة مرات من القراءة للمقالة المذكورة لأنني في واقع الحال كنت مصححاً لمسودات مقالات المجلة وفي كل أعدادها إضافة إلى رئاسة التحرير ..
وبعد المقالة عن البحر النعامي أفقت على حقيقة فلكية يمنية عميقة وهائلة وهي أنَ أهل اليمن يمتلكون تقويماً خاصاً بهم يختلف عن سائر تقاويم الشعوب ( التي انحصرت تقاويمهم بين الشمسية أو القمرية ) ؛ وتفرد اليمنيون ومن زمن غير معلوم حتى الآن بتقويم زراعي لا يرتبط بجرم سماوي واحد وإنَما بجرم سماوي هو القمر من جهة وبمجموعة نجوم الثريا من جهة أخرى ( في حسابات تُسمَى القرانات) .
نعم إنَ الإنسان لايرى فعلياً (أو لايفهم) إلاَ ما يعرف
وبعد نشر المقالة المذكورة أدركت عيناي عملاً مهماً كان متوفراً وشائعاً في مكتبات صنعاء ووجدته في إحدى مكتبات شارع 26 سبتمبر وهو :
(الدائرة الفلكية الزراعية في اليمن ) للقاضي يحيى بن يحيى بن يحيى العنسي . وبفضل هذا العلاَمة الكبير وخلال حوالي أربعة عقود من الزمان شق التقويم الزراعي اليمني طريقه إلى الحياة الفكرية الفلكية والزراعية في داخل اليمن وخارجها .
ومن المهم هنا الإشارة إلى عَلمٍ من أعلام الفلك الإسلامي هو :
الدكتور دانيال مارتين فاريسكو الذي أنجز الكثير من البحوث والمؤلفات عن الفلك الزراعي في اليمن ( وهو ما يُسميه الفلك الشعبي) وكان القاضي يحيى العنسي من أبرز مراجعه وذكره بالاسم

Continue reading علاَمة الفلك الزراعي في اليمن القاضي يحيى بن يحيى بن يحيى العنسي

Egyptian Expedition Yemeni Manuscript List


In December, 1951, an Egyptian delegation led by Fu’ād Sayyid ‘Imāra, the head of Arabic manuscripts in the Egyptian National library, arrived in Aden on their way to microfilm Yemeni manuscripts. They were received in Ta‘izz by Imam Aḥmad and Foreign Minister Qadi al-‘Amrī and then flew on to Ṣan‘ā’, where they had access to the Western Library of the Great Mosque. They were able to microfilm about 300 manuscripts, including from the collections of the former Imam Yaḥyā and other private collections. This important bibliographic volume is available online.

The topics covered in the manuscripts copied were the following: 110 on kalām, 35 on fiqh and ‘uṣūl, 33 on ta’rīkh, 20 on ḥadīth, 20 on adab, 19 on tafsīr and ‘ulūm al-Qu’rān, 13 on lugha, 8 on Ismā‘īliyya and extreme Shi‘a groups, 5 on various subjects, 3 on qarā’āt and tajwīd, 3 on siyāsa and ijtimā‘ and 2 on manṭiq. Because many of the manuscripts come from royal collections, this is a great asset for anyone studying Zaydi Yemen.

tarikhtarikh2Selections from the Great Mosque Western Library

Continue reading Egyptian Expedition Yemeni Manuscript List

New Bibliographic Resource for Yemen


Much has been made of Iran’s alleged support of the Huthi regime in Yemen. Lost in the glare of the politics is a remarkable resource in Iran for anyone interested in the history of Yemen and its culture, and indeed for the whole history of Islam and the region. This is a website devoted to classical Arabic and Persian texts, including several which are relevant to Yemen. It boasts some 6,742 books and over 27,000 journal articles.

Among the texts available to read and to search online are al-Hamdānī’s Ṣifat jazīrat al-‘Arab, Nashwān ibn Sa‘īd al-Ḥimyarī’s Mulūk Ḥimyar wa-aqyāl al-Yaman, al-Burayḥī’s Ṭabaqāt ṣulaḥā’ al-Yaman, al-Janadī’s Sulūk, al-Khazrajī’s al-‘Uqūd al-lu’lu’iyya, plus many more. In addition there is an online searchable edition of al-Zabīdī’s Tāj al-‘arūs, the lexicon of lexicons.

yemensearchThe remarkable feature of this website is that you can search the entire collection or search within an individual text.  For example, if you type اليمن into the overall search function, it will give you hundreds of hits in a variety of Arabic books and journal articles, as noted above.

If you go to a specific text, like al-Hamdānī’s geographical text, and type in a location (like ذمار), you get all the times it occurs in the text.

Continue reading New Bibliographic Resource for Yemen