Manzoni’s Travel Book in Arabic

manzoni2

One of the classic late 19th century travel books on Yemen was by the Italian Renzo Manzoni.  In addition to an informative account of his trip to Sanaa, the illustrations are fantastic.  The original Italian version, El Yèmen: Tre Anni nell’ Arabia Felice, was published in 1884 and is available as a pdf online at archive.org. Recently the Social Fund for Development has sponsored an Arabic version, also available for free in pdf online.

manzoniarabic

Hadrami Dance

hadrdance

في حضرموت رقصة شعبية يسمونها ‘نعشة البقارة ‘ والبقارة تعنى العاملين على البقر، ولهؤلاء الفلاحين الذين يشقون الارض بطاقة أبقارهم رقصة خاصة تمثل هذا المزارع الذي يعيش طول وقته مع بهائمه ذكور البقر، الثيران والتى تمتاز عن الحيوانات الاخرى بجموحها الشديد، لهذا يحتفظ هؤلاء المزارعون بشعر رؤوسهم، فيبقى الشعر طويلا م،سدلا على اكتافهم، وفي كل عام يقام لهم موسم في 15 شعبان، اي موسم زيارة النبي هود، وهو موعد احد اسواق العرب المعروفة والتى تقام في حضرموت وتسمى سوق حضرموت…في هذا الموسم يسرح الفلاحون شعورهم وتطلى رقابهم بالزيت قبل عدة اسابيع لتكون لينة للرقصة التى هي عبارة عن حركة الرأس وذوائب الشعر المرسلة على الايقاع الذي يتكون من الطبلة والمرواس الصغير.

ويعتقد آخرون ان هذه الرقصة فريدة لا يوجد لها مثيل في اجزاء العالم الاخرى، لانها تعتمد على حركة الرأس فقط ولمدة طويلة، كأنما هي متأثرة بحركة رؤوس الثيران عند الحرث. ] (مقتبس من المصطلحات الزراعية والري في كتابات المسند، للدكتور جواد علي)

مع ان الاعتقاد القائل بأن هذه الرقصة تتواجد فقط في حضرموت اعتقاد خاطئ لان هذه الثقافة متواجدة لدى اهل السودان. والملفت للنظر ان الصورة اسفله تذكر بما ألفناه نحن المغاربة عن ”التحيار ‘ عندما تسدل المرأة شعرها للرقص بحركات رأس دائرية في الافراح المغربية

Photograph from Sula Siham via Dr. Mohammed Jarhoom

Dr. El-Eryani on the situation in Yemen

eryani1

حذر مستشار رئيس الجمهورية الدكتور عبد الكريم الارياني من الانتقال من مركزية العاصمة إلى مركزية الإقليم في حال عدم التأسيس للمديريات والولايات في اليمن بصلاحيات كاملة.

وقال الارياني في حلقة نقاش نظمتها المؤسسة اليمنية للثقافة والتنمية السياسية اليوم بصنعاء بعنوان “نحو دستور جديد لبناء دولة مدنية حديثة” :-“نرجو أن لا نخطئ بأن ننشئ أقاليم دون أن نكون قد أسسنا للمديريات والولايات صلاحيات كاملة ،وإلا فسننتقل من مركزية العاصمة إلى مركزية الإقليم وضاع المواطن بينهما “.

وحث على أهمية أن يعرف الشعب النظام الجديد في اللامركزية الواسعة الاتحادية وبحيث أن يتعلمه الناس من القاعدة إلى القمة ،وليس العكس.

Continue reading Dr. El-Eryani on the situation in Yemen

الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

zaraniq

يقوم الرجل بالقفز عن الجمال بعد لف وسطه بقطة قماش زرقاء و من الطقوس الأخرى المصاحبة لرياضة القفز عن الجمال الرقص الذي لا تنقصه أيضا الرشاقة و البراعة كما يظهر من الصور

عادات فريدة وسمات طريفة

الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

صنعاء – محمد القاضي، الرياض، 28 صَفر 1428هـ

    في نطاق محافظة الحديدة جنوب اليمن تنتشر قبيلة الزرانيق ذات التاريخ العتيد، وعرفت منذ بدايات القرن الثامن الهجري إبان حكم الدولة الرسولية.

سمات الزرانيق

للزرانيق سمات وصفات عديدة يشتهرون بها عبر العصور فيتصفون بالسرعة والحركة والقوة والجلد ومشهود لهم بالليونة والصبر في تحمل المتاعب ما لم يستطع تحمله أحد في العالم فيقومون بصيد الغزلان قبضا باليد ومطاردتها لمدة تزيد على خمس إلى ست ساعات فيكل الغزال ويسقط على الأرض وهم يعملون ايضا بالتجارة وصناعة القوارب الخشبية والشباك ودباغة الجلود والصناعات الأخرى الشاقة ولهم أسواق تزار من كل صوب من اليمن ويتسمون ايضا بقدرتهم الفائقة على القيام بأشهر الرقصات الخاصة جدا بهم، وهي رقصات فيها خطورة وتسبب احيانا في حدوث اصابات للراقص قد تعقده مدى الحياة. ومن هذه الرقصات رقصة “الهقفة ويتم الرقص فيها على عزف الناي وايقاع خفيف ورقصة الحنجلة وهي رقصة فريدة صعبة للغاية حيث يقوم الراقص بوضع كعب قدمه اليمنى فوق ركبة قدمه اليسرى وهو واقف دون استناد رافعا يديه بعيدا عن جسمه ويظل كذلك حتى تتغير نغمة العزف، وهناك ايضا رقصة “الهندمة وهي غاية في الصعوبة ايضا حيث يقوم الشخص بلف جزء من ازاره حول فخذه ويبقى حافي القدمين ويحمل الراقص خنجرين أو سكينا ثم يجلس على قدم واحدة ويرفع أخرى بوضع يديه وفيها الخنجرين بين فخذيه حتى يلاقي بين احد الخنجرين “رقصة البتريش” ورقصة أخرى تسمى “أمشرجي” حيث يقوم الراقص وسط جمع من الناس يحمل عصا طويلة يضعها فوق اصبع يده السبابة ويحركها كالمروحة وهو يرقص بقدميه في رقصة تشبه الدبكة الشامية على عزف الناي والطبل ويستمر في الرقص لمدة تزيد على ثلاث دقائق ويتوقف بسقوط العصا ويقوم الحضور باعطاء العازف مبالغ مالية توضع في فمه تعرف ب “نجد”.

Continue reading الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

AIYS at MESA 2014: Making Yemen’s Islamic History: Engineering, Monuments, Taxes and Stimulants

[P3654] Making Yemen’s Islamic History: Engineering, Monuments, Taxes and Stimulants

 MESA Annual Convention, Washington DC
To be held Monday, 11/24/14 11:00am

•    Written versus archaeological evidence: The example of water and wastewater in medieval Zabid, Yemen by Dr. Ingrid Hehmeyer
•    Ideal and pragmatic tax law in mediaeval Zaydi Yemen by Dr. Eirik Hovden
•    A cultural heritage text from early medieval South Arabia by Dr. Daniel Mahoney
•    Coffee and Qat in Yemen: The Historical and Literary Evidence for their Introduction by Dr. Daniel Martin Varisco
•    Discussant:  Dr. Nancy Ajung Um

SUMMARY:

Scholarship on Islamic history has paid less attention to Yemen than to Iraq, Syria or Egypt. Despite an important corpus of manuscripts and the publication of several significant primary sources, the historical reconstruction of Islamic Yemen lags behind these other regions. This panel brings together historians who work on various periods in Yemen to illustrate how the current historiography is being made. Archaeological fieldwork on the Islamic era has been limited with the notable exception of the Royal Ontario Museum project on Zabid. Based on the excavation of water works in Zabid, one paper compares the material evidence with the description of water engineering schemes in the 16th century Yemeni text History of Zabid by Ibn al-Dayba’, thus showing the importance of archaeology for fleshing out the tantalizing details in written texts. Another paper focuses on the 10th century multi-volume al-Iklil of the Yemeni savant al-Hamdani, who provides a rhetorical landscape of monuments as an aid in the formation and maintenance of the South Arabian political identity in a fashion akin to modern cultural heritage texts. At the same time, al-Hamdani’s reconstruction of Yemen’s pre-Islamic past serves as a mirror of the politics of his own time, with the retreat of the Abbasid presence and the recent arrival of both Zaydis and Isma’ilis to northern Yemen, more than a century before the Ayyubid invasion. The Zaydi presence in Yemen’s north since the late ninth century is the focus of a paper on the tax policies of the Zaydi imams, especially the tension between the traditional zakat on production and other kinds of taxes. This paper discusses both the theological debate about tax collection and recorded information on how taxes were actually collected. Another paper examines the evidence for the introduction of both coffee (Coffea arabica) and qat (Catha edulis) into Yemen, probably during the Rasulid era. Recent research has resolved the issue of the origin of the term “qat” and there is a need to update discussion of the stimulant in previous sources, including the EI. This paper will examine historical, literary, legal and lexical sources as well as Yemeni folklore. Overall the panel provides both an indication of current research and an invitation for other scholars to help make Yemen’s history as well.

AIYS Blog