Category Archives: Islam

Destroying Yemen’s Islamic Past

sufyan
The shrine of Sufyan ibn Abdullah in al-Hawta

The madness goes on.  It is reported that 30 al-Qaeda gunmen on 30 motorcycles blew up the 800 year old shrine of the Sufi  scholar Sufyan ibn Abdullah.  Not only did they demolish this famous shrine but also destroyed graves and removed the bones of the dead.  Sacrilege knows no bounds.

rubble
The rubble that was the shrine.

جماعه مسلحة تهدم اهم معلم إسلامي بحوطة لحج عمره ثمان مائة سنة
عدن الحدث
٢٨ يناير

اقدمت عناصر مسلحة على هدم اهم معلم إسلامي بمدينة الحوطة بمحافظة لحج يضم ضريح ومسجد العالم الجليل سفيان بن عبدالله ونبش قبره الذي مضى عليه أكثر من 800 عام وتسوية القبة وملحقاتها بالأرض.

Continue reading Destroying Yemen’s Islamic Past

اغتيال المتوكل وأزمة الزيدية

YEMEN-UNREST-QAEDA-FUNERAL
ميساء شجاع الدين
al-Sahafah, November 10, 2014

ليس اغتيال الدكتور محمد عبد الملك المتوكل حدثاً استثنائياً في الساحة السياسية اليمنية التي طالما شهدت عمليات اغتيال لسياسيين وقيادات عسكرية، وكانت أكبر موجة اغتيالات تلك التي طالت الحزب الاشتراكي، أثناء الأزمة التي لحقت الوحدة عام 1990، وبدأت منذ 1991 واستمرت حتى 1993، وأودت بحياة أكثر من مائة كادر حزبي نشط، معظمهم من محافظاتٍ شمالية، وكانت أحد أبرز تجليات هذه الأزمة، وسبباً أساسياً لانعدام الثقة بين طرفي الوحدة وانفجار الحرب الأهلية عام 1994. ومن عمليات الاغتيال الفردية تلك التي قضى فيها الأمين العام المساعد للحزب الاشتراكي، جار الله عمر، في ديسمبر/كانون الأول 2002، وهو مهندس تحالف أحزاب اللقاء المشترك. وتمت الجريمة أثناء إلقاء عمر خطبة في المؤتمر العام لحزب التجمع اليمني للإصلاح، حيث تم انتقاء التوقيت والمكان بعناية، لنسف فكرة أحزاب اللقاء المشترك في مهدها.

هل تعد عملية اغتيال المتوكل فردية، بحكم الطبيعة المعتدلة للرجل، والتي تقربه من جميع أطياف الحياة السياسية اليمنية، على الرغم من خفوت نشاطه، بعد حادثة الموتورسيكل التي أصيب فيها في ديسمبر/كانون الأول 2011؟ أم أنها كانت عملية اغتيال ضمن موجة اغتيالات طالت الكوادر السياسية الزيدية المعتدلة، بعد اغتيال الشخصية السياسية الزيدية، الدكتور عبد الكريم جدبان، في نوفمبر/تشرين الثاني 2013، ثم الدكتور أحمد شرف الدين، ممثل “أنصار الله” في مؤتمر الحوار الوطني في يناير/كانون الثاني عام 2014؟

تجمع جرائم اغتيال المتوكل، وقبله شرف الدين وجدبان، أن ثلاثتهم شخصيات سياسية زيدية معتدلة، وإن اختلف المتوكل عن الآخريْن بأنه لا يمكن وصفه من مناصري جماعة الحوثي، أو أنه شخصية تمثل المذهب الزيدي. فالرجل يصعب تصنيفه سياسياً، ويمكن، تقريبياً، ومن التعريف العام للحزب الذي أسسه “اتحاد القوى الشعبية”، اعتباره شخصيةً تتبنى قيماً منفتحة وديمقراطية بمرجعية زيدية، حيث كان يحاول تفسير النصوص الدينية الإسلامية بشكلٍ يتناسب مع قيم الديمقراطية وحقوق الإنسان. والأهم أنه كان مقرباً من جميع التيارات السياسية، وأكثر ما يميزه حضوره الشخصي الودود والمتواضع، وكان، في الأزمة الأخيرة، مناصراً للحوثي، وبرر له أفعالاً كثيرة، وانتقد بعضها. Continue reading اغتيال المتوكل وأزمة الزيدية

Who Lost Yemen?

charles

Obama calls it a “model” for fighting terror. So why didn’t anyone notice last month’s coup?

By CHARLES SCHMITZ,  Politico Magazine, October 15, 2014

Nobody saw it coming. On Sept. 20, Yemen’s Huthi movement executed a political coup so stealthy that the world hardly noticed, and so momentous that local commentators are dividing modern Yemeni history into before and after the Huthi assent to power. The Huthis, a Shiite-led rebel group with a power base in Yemen’s far north, have been waiting for this moment since the early 2000s, when their civil rights campaign was forced to take up arms in self-defense.

The Huthi coup is not only reshuffling the Yemen political deck, but also regional political calculations, particularly in the Arab Gulf, because the Huthi maintain good ties with Iran. And it poses problems for President Obama’s war against Yemen’s al Qaeda affiliate.

Over the last six months, Huthi militias extended their control over regions adjacent to the Huthi stronghold in Saada, 230 kilometers north of the Yemeni capital Sanaa. They wrested leadership of the powerful Hashid tribal confederation, destroyed military units allied with the Muslim Brotherhood-linked Islah Party, and ousted their Salafi opponents from the Dammaj Valley, a few miles southeast of Saada. Finally, the Huthi descended upon Sanaa, destroyed the last remaining military units loyal to Gen. Ali Muhsin al-Ahmar, the once-powerful commander of the 1st Armored Division, and his allies in the Islah Party, and took control of the Yemeni government without much resistance – and surprisingly little international coverage.
Continue reading Who Lost Yemen?

Manzoni’s Travel Book in Arabic

manzoni2

One of the classic late 19th century travel books on Yemen was by the Italian Renzo Manzoni.  In addition to an informative account of his trip to Sanaa, the illustrations are fantastic.  The original Italian version, El Yèmen: Tre Anni nell’ Arabia Felice, was published in 1884 and is available as a pdf online at archive.org. Recently the Social Fund for Development has sponsored an Arabic version, also available for free in pdf online.

manzoniarabic